Julia Gunther

thehiddenphoto 05/03/2017

Zrobiłam to zdjęcie w maju 2009 roku, podczas podróży po Karoo w południowej Afryce. Podróżowałam z moją przyjaciółką Philipą, u której został zdiagnozowany rak w październiku 2008 roku. Od tego czasu przeszła już naświetlenia i chemioterapię.

Chciałyśmy zrobić ten projekt razem, jako zapis walki, którą musiała stoczyć. Niestety, Philipa nigdy nie wyzdrowiała i odeszła w 2012 roku. Postanowiłam skończyć tę serię zdjęć, aby uczcić pamięć o przyjaciółce, która miała wyzdrowieć i sama pokazać te zdjęcia światu.

Nigdy się nie poddała. Nigdy nie pozwoliła, aby rak warunkował jakiekolwiek decyzje w jej życiu. Wierzyła, że pewnego dnia wszystko będzie dobrze. Miała niezaprzeczalną siłę i niosąca podziw postawę wobec choroby, która w końcu okazała się być od niej silniejsza. Dokumentowałam jej walkę przez cztery lata. Nie wiem czy potrafiłabym być tak silna jak ona. Prawdopodobnie nie.

Historia Philipy była inspiracją do stworzenia projektu o dumnych i silnych kobietach w Afryce. Kontynuowałam fotografowanie w południowej Afryce – grupę kościelną w parafii, lesbijki i społeczność transgenderową, kobiecą jednostkę opowiadającą się przeciw kłusownictwu. Później w innych afrykańskich krajach – pielęgniarki i pacjentki na oddziale położniczym w Rwandzie i ostatnio – malawijską drużynę krykieta kobiet poniżej 19 roku życia.

Nie zrealizowałabym nic z tych projektów, gdybym nie spotkała Philipy w Cape Town w 2008 roku. Zaprzyjaźniłyśmy się i zaczęłam robić jej zdjęcia. Właściwie nie wiem dlaczego to zdjęcie nie trafiło do projektu. Być może dlatego, że Philipa nie lubiła swoich krótkich włosów i policzków opuchniętych od koryzonu. Dla mnie to zdjęcie jest o przyjaźni, miłości, bólu i początku znacznie głębszej historii.

Julia Gunther –freelancerka, fotografka, urodzona w Berlinie. Specjalizuje się w projektach dokumentalnych. Skupia się na problemach związanych z ochroną dzikiej przyrody, globalną opieką zdrowotną i społecznymi niesprawiedliwościami.

Jednym z największych projektów Julii jest Proud Women of Africa, opowiadający o życiu silnych kobiet w Afryce, które spotkała podczas podróży po Afryce.

Projekt ten był wiele razy wystawiany i pokazywany na światowych festiwalach. Ostatnio prace Julii były wybrane do Taylor Wessing Photographic Portrait Prize Exhibition 2016 i zdobyły nagrody na The New York Photo Festival’s The Last Picture Show 2015 i Moscow International Foto Awards 2015.

Publikacje ze zdjęciami Julii ukazywały się m.in. w New York Times Magazine, TIME magazine. Od stycznia 2016 roku Julia jest bloggerką The Huffington Post.

Mieszka i pracuje w Amsterdamie.

ENG:

This image was taken in May 2009 while I was on a road trip with my friend Philipa through the Karoo, South Africa. Philipa had been diagnosed with breast cancer in October 2008 and had already gone through radiation and chemotherapy.

Philipa and I wanted to do this project so that she would have a record of her fight against cancer once she recovered. Sadly, Philipa never got better and passed away in 2012. I decided to finish this series, in honour of my friend, and so Philipa’s story was born: a memory of a friend who was supposed to show these images to the world herself.

Philipa never gave up, never let the cancer rule her life or her decisions. She kept believing that one day everything would be fine again. An undeniable and admirable attitude towards a disease that unfortunately turned out to be stronger than her. Documenting her fight for 4 years, I’m not sure if I would have been able to be that strong and persistent. Probably not.

Philipa’s Story was the reason for me to start a project about proud and strong women in Africa. I continued documenting stories in South Africa such as a church brigade in a township, lesbian women and a community of transgenders, an all-female anti-poaching unit; and later in other African countries where I photographed nurses and patients on a maternity wards in Rwanda and just recently I portrayed the Malawian Under 19 Women’s Cricket Team.

All of this would have never happened if I wouldn’t have met Philipa in Cape Town in 2008. We became friends and I started taking pictures of her. I don’t really know why this image never made it into the final selection of Philipa’s Story – it might have been that Philipa didn’t like her short hair and her cortisone cheeks in this image but for me it is about friendship, love, pain and the beginning of so much more.

Julia Gunther is a Berlin born freelance photographer who specialises in documentary projects. Julia’s work focusses on issues related to wildlife and conservation, global healthcare and social injustice.

Julia’s most prominent collection of work is her Proud Women of Africa project which documents the lives of strong women she has met during her travels through Africa.

Various instalments of the Proud Women of Africa project have been exhibited on exhibitions and festivals around the globe. Most recently, Julia’s work has been selected for the Taylor Wessing Photographic Portrait Prize Exhibition 2016, and has won awards at The New York Photo Festival’s The Last Picture Show 2015 and the Moscow International Foto Awards 2015.

Julia’s work has been featured in international publications such as the New York Times Magazine and TIME magazine. Since January 2016 she has also been a regular blogger for The Huffington Post.

Julia resides in Amsterdam, NL.

juliagunther.com